Датчики цветного изображения предназначены для дистанционного распознавания непрозрачных и прозрачных объектов по их цвету. Передатчики излучают световые импульсы трех базовых цветов спектра: красного, зеленого и синего, которые отражаются от объекта. Принятый приемником световой поток усиливается, оцифровывается и обрабатывается микропроцессором. Если значение сигнала соответствует ранее введенному эталонному значению, активируется коммутирующий выход.